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Allaiter en prison : le journal d'une condamnée

Allaiter en prison : le journal d'une condamnée

Passion de Perpétue et de Félicité

La Passion de Perpétue et de Félicité est un des plus anciens documents de la chrétienté latine. Elle fournit en particulier le récit, par Perpétue elle-même, noble romaine convertie au christianisme, des derniers jours de sa vie, après son arrestation, alors qu'elle est mère d'un nouveau-né. Son martyre a eu lieu en 203 à Carthage.

Quelques jours après nous sommes mis en prison ; et j'eus peur parce que je n'avais jamais connu de pareilles ténèbres. O jour de terreur ! Une chaleur étouffante à cause de la foule, les menaces des soldats. Par dessus tout, je me consumais d'inquiétude pour mon enfant resté là -bas. Alors Tertius et Pomponius, les diacres bénis qui veillaient sur nous, obtinrent moyennant récompense qu'on nous laissât aller quelques heures dans un meilleur endroit de la prison, pour que nous puissions reprendre des forces. Alors, en sortant de la prison, chacun était libre de vaquer à ses occupations : pour moi, j'allaitais mon enfant déjà à demi mort de faim. Inquiète pour lui, j'en parlais à ma mère et je tentais de réconforter mon frère, je leur recommandais mon fils. (...) Puis j'obtins que mon enfant restât avec moi en prison ; et aussitôt j'allai mieux, je fus soulagée de la peine et de l'inquiétude que me causait mon enfant, et sur le champ la prison devint pour moi un palais, à tel point que j'aurais choisi d'être là plutôt que partout ailleurs.

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