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Traduit du sable

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Apophtegmes

Les Apophtegmes, ou paroles des Pères du désert, sont des paroles adressées un jour (au IVe ou au Ve siècle) par un maître à un disciple, dans le désert d'un ermitage, et peu à peu écrites et rassemblées. Les apophtegmes sont un vrai trésor de sagesse, concrète, parfois irritante ou paradoxale, toujours porteuse d'une expérience humaine lentement mûrie.

Plaidoyer pour l'intériorité

Des frères se rendirent de Scété chez Abba Antoine. Montant dans un bateau pour aller chez lui, ils trouvèrent un autre vieillard qui voulait y aller lui aussi ; mais les frères ne le connaissaient pas. Assis dans le bateau, ils s'entretenaient de la parole des pères, de l'Ecriture et de leur travail manuel. Quant au vieillard, il garda totalement le silence. Arrivés au port, ils s'aperçurent que le vieillard allait, lui aussi, chez abba Antoine. Et lorsqu'ils parvinrent chez lui, celui-ci leur dit : « Vous avez trouvé en ce vieillard une bonne compagnie. » Et au vieillard il dit : « Tu as trouvé avec toi de bons frères, abba. » Le vieillard lui dit : « Certes, ils sont bons ; mais leur demeure n'a pas de porte. Qui le veut pénètre dans l'étable et détache l'âne. » Il disait cela parce qu'ils parlaient de ce qui leur venait à la bouche.

Jean Colobos, ou : la vie est simple

Abba Jean Colobos dit : « Je ressemble à un homme assis sous un grand arbre et qui voit venir contre lui des bêtes sauvages et des serpents ; lorsqu'il ne peut leur résister, il court grimper dans l'arbre et il est sauvé. Moi de même : assis dans ma cellule, je regarde les mauvaises pensées venir sur moi, et lorsque je n'ai plus de force contre elles, je m'enfuis en Dieu par la prière, et je suis sauvé de l'ennemi. »

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