Sources Chrétiennes

Programme de recherche pour l'édition des textes chrétiens anciens

Présentation

La Collection « Sources Chrétiennes »

Après la collection « Guillaume Budé » fondée en 1917 ou la « Bibliothèque de la Pléiade » en 1931, la collection des « Sources chrétiennes », fondée en 1942-1943, est l’une des grandes entreprises éditoriales francophones du XXe siècle. Diffusée dans le monde entier, elle est la plus importante bibliothèque patristique bilingue au monde, qui donne accès aux littératures chrétiennes anciennes, grecque et latine, mais aussi dans l'avenir syriaque, copte, arménienne, arabe, géorgienne, éthiopienne … Ce sont les textes fondateurs de toutes les Églises en amont des séparations ultérieures. La collection comporte plus de 560 volumes publiés à ce jour.

Fondée aux Éditions du Cerf par les Pères Henri de Lubac (1896-1991), Jean Daniélou (1905-1974) et Claude Mondésert (1906-1990), la collection des Sources chrétiennes édite les textes originaux des Pères de l'Église accompagnés d'une traduction française, de notes et de solides introductions qui situent les œuvres dans leur contexte historique et doctrinal et font le point des connaissances actuelles. Des équipes de chercheurs scientifiques liés à l’Institut des Sources Chrétiennes à Lyon travaillent à ce renouvellement de nos connaissances sur plus d'un millénaire de la vie de l'Église d'Orient et d'Occident, un patrimoine commun de l'humanité.

A qui s'adresse la Collection ?

Aux spécialistes et aux universitaires, mais aussi à tout homme cultivé, à tout lecteur sérieux et exigeant, à tous ceux qui souhaitent approfondir leur foi chrétienne ou leur connaissance de la tradition chrétienne.
Et cela,

  • par une présentation adaptée à notre temps :
    • un format pratique et une belle typographie,
    • une introduction historique, doctrinale, littéraire,
    • une traduction précise, lisible aujourd'hui,
    • des notes de bas de pages, parfois un commentaire,
  • qui tienne compte des exigences de la science actuelle :
    • le texte original et intégral (en face de la traduction), revu sur les manuscrits et ordinairement muni d'un apparat critique,
    • des références précises,
    • des index de mots, de noms propres, des références bibliques, etc.,
    • un exposé objectif des problèmes.

Que trouve-t-on dans les textes des Pères de l'Église ?

  • Des échos de la vie de l'Église, dans ses diverses manifestations, durant les douze premiers siècles de notre ère, dans tout l'espace de ce qui était alors « le monde chrétien », de la Mésopotamie à l'Espagne, de l'Irlande à l'Égypte ;
  • Une partie importante et substantielle de la tradition chrétienne écrite ;
  • Un témoignage du développement de la foi et de la vie chrétienne à partir du Nouveau Testament, depuis la génération apostolique jusqu'au Moyen Age ;
  • Une manifestation de l'unité essentielle de l'Église à travers les siècles, au milieu des diversités légitimes, des évolutions, des crises, des réformes et des renouveaux ;
  • Un ensemble d'ouvrages, sélectionnés par le temps, indispensables pour situer dans la longue durée les problèmes de notre époque en fonction de l'histoire des idées : ces ouvrages appartiennent à cette période exceptionnelle dans l'histoire de l'humanité où l'héritage gréco-romain, fusionnant avec la tradition juive et biblique – et profondément transformé par elle –, a permis à la nouveauté chrétienne de s'exprimer en une littérature remarquable par son inventivité, sa profondeur, sa variété, et même souvent par ses valeurs esthétiques.

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